常打嗝放屁当心潜肠危机!医师揭肠道发炎3大祸首

认识「小肠菌丛过度增生」
肠黏膜和人体健康的关係
过往的肠躁症很少去探究背后的真正病因,由于目前没有药物可以有效根治,只能从心理层面着手改变,因此多以劝导病人放鬆、纾解病患压力源,不要过度烦恼为主,有些则是以饮食习惯去切入。
侵袭全人类,小肠菌丛过度增生大举进击
最近这一、两年,由西方开始蔓延过来,华人社会中,已经渐渐开始正视 小肠菌丛过度增生的问题,有一些相关的检测慢慢出现,以我自己本身在诊所的经验,绝大部分有肠道问题的病患,大多也伴随着SIBO的问题。
要如何检查自己是否是SIBO的潜在族群呢?大致上,可以从几个面向观察,例如:吃饱后是否有腹胀状况?消化功能是否欠佳?日常生活中,常常伴随着打嗝、放屁……只要有上述症状,就可以推测出病人可能有SIBO的问题。透过问卷的调查与检测,临床上可以发现,符合以上症状者,每五个病患中,大约就有四人伴随着SIBO的问题,高达八九成的比例。
肠胃道相关疾病与SIBO之间产生的关联,包括便秘、腹泻、发炎性的肠道疾病,而肠道通透性增加更可能会影响关节,造成类风湿性关节炎、纤维肌痛症等症状。
除了肠胃道问题,许多疾病往往也与小肠菌丛过度增生有关。以脑部而言,SIBO可能跟忧郁症、焦虑症、莫名性头痛、儿童过动症、自闭症有关;进食后,也可能产生食物敏感现象;有些人则会伴随着过敏性鼻炎、鼻窦炎、浓痰等;甚至免疫力下降、经常性感冒、肾上腺素不足,所造成的疲劳现象都与SIBO相关联。严重者,更可能引发自体免疫等甲状腺疾病,例如桥本氏甲状腺炎、葛瑞夫兹氏症等。
沙漏般的「肠漏」现象
「肠漏症」,是最近几年常常被功能医学和自然医学提起的疾病,在哈佛医学期刊、学术网站、梅约医学中心等平台陆续都有一些专题报导,医学上,他们不称为「肠漏症」,因为探究字面上意思,往往会给人有种肠道破洞的错觉,比较学术的说法应该称作:「肠道通透性增加」,也就是所谓的肠道「渗透力改变」。
儘管两者的说法不同,但探讨的,其实都是同一件事,也就是肠道通透性增加跟慢性疾病之间的关係,目前的医学研究显示,肠道通透性增加,很容易导致全身的身体机能都出现问题,影响身体健康甚深。
「肠漏症」的意思,指的是身体出现的「肠漏」问题。一般正常情况下,小肠上面会附着小肠绒毛,肠细胞都规律地紧密贴合在一起,然而,一旦小肠绒毛被破坏,或是毒素累积在肠道内,肠道就会处于发炎状况,导致肠道黏膜受到破坏。当小肠绒毛长期被破坏,并且渐渐消失时,原本紧密结合的肠细胞就出现缝隙了,肠道间不再是正常的茂密状态,中间会出现各种小小的缝隙,形成「肠漏」现象。

小肠绒毛是消化吸收的主要部位,小肠绒毛遭受破坏,身体无法完整吸收进入体内的食物,食物没办法被分解成小分子,未被完整消化的大分子就会透过细胞中的小间隙,流入肠道下方的免疫系统组织中,而免疫系统将产生对抗食物分子的免疫细胞留在体内,导致疾病发生。因此,肠道通透性与身体健康之间的关係,往往是息息相关的。
许多研究都显示,肠漏症会影响肠道菌丛的分布,当坏菌比较多的时候,例如:吃了红肉之后,一种叫作三甲胺氧化物的物质会被代谢出来,一旦肠道菌丛失衡,通过肝脏代谢后,体内TMAO会上升,这些不好的代谢产物,将增加心血管疾病罹患的风险。
潜「肠」危机──为何小肠菌丛会过度增生?
现代人压力过大,胃溃疡、胃食道逆流等症状都相当常见,一旦发生这些问题,大多数人都会使用制酸剂来改善。
现代人不可避免的SIBO「趋势性诊断」
过去认为,SIBO只会出现在「短肠症」的病人身上,然而如今,SIBO已经无可避免地成为一种「趋势性诊断」。究其原因首要是饮食――加工食品、含糖饮料摄取太多。
◆ 首要原因:摄取过多加工食品、含糖饮料所致
肠道的菌种喜爱甜食,尤其含有益生菌的饮料,例如:乳酸饮料等,这类发酵饮品通常糖分都较高,是为了让菌种能够在瓶装饮料中存活。儘管补充益生菌看似不是件坏事,但如果伴随着SIBO的身体问题时,就绝对不是什幺好事了!
此时千万不能再喝发酵饮品,否则随着补充益菌的同时,小肠菌丛也会越长越多。另外,如果正在进行肠道癌症的放射性疗法,也可能导致SIBO的问题。
◆ 第二原因:胃酸过少所致
第二个原因,是由于胃酸过少,导致的胃食道逆流。随着年龄的增长,老化将导致分泌胃酸的功能逐渐丧失,因而造成胃酸减少。从2010到2013年这段时间中,有许多文章在探讨低胃酸与胃食道逆流的相关性,胃食道逆流的成因很多,最常见的是胃酸过多,目前的药物疗法多是使用製酸剂,来减少胃食道逆流造成的不适。但有一部分人,尤其是老年人属于胃酸过少型。由于缺乏胃酸导致消化不完全,食物一直存留在胃里面,这样的压力迫使下食道括约肌张开,导致胃食道逆流现象。
现代人压力过大,胃溃疡、胃食道逆流等症状似乎都相当常见,一旦发生这些问题,大多数人都会使用制酸剂来加以改善。然而,长期使用制酸剂会导致体内的胃酸变少,进而使得人体无法好好消化食物;再者,pH 值偏低的胃酸具有杀菌功能,当胃酸缺乏时,就无法抑制肠道菌的增生,最后,菌种累积在肠道之中,变成肠道菌丛增生的状态。
现代的生活习惯,特别是在美国,当美国人觉得自己胃酸逆流的时候,在药妆店就能直接购买到制酸剂,尤以氢离子帮浦抑制剂更甚,它会抑制胃酸的分泌,这些都是造成SIBO在近几年形成趋势的危险因子。
还有一类人的情况与胃酸过少很类似,天生胆汁或消化酵素分泌不足,或是压力过大导致消化酵素分泌过少,这类型的人在食物消化过程中,也会有消化不完全的状况,当食物在肠道内发酵,细菌就会因而增生。

◆ 第三原因:后天型糖尿病所致
第三个造成SIBO的原因,是「后天型糖尿病」所导致。研究显示,儘管目前还不清楚原因,但第二型糖尿病的患者也容易发生SIBO的问题。第一型糖尿病的主因,多半是自体免疫失调所造成,身体产生抗体攻击胰脏,使之无法分泌胰岛素,造成高血糖的情况;而第二型糖尿病则是由于胰岛素产生抗性所导致,也就是常见的「后天型糖尿病」。
后天型糖尿病的主因,多半是由于饮食、生活型态,甚至压力过大导致肥胖,进而产生胰岛素抗性的情况。所谓胰岛素抗性,指的是人体内分泌了过多的胰岛素,但身体却无法善加利用,导致分泌胰岛素的功能逐渐丧失,最后慢慢成为第二型糖尿病。
疾病的元凶:提早自小肠内发酵的食物
小肠菌丛过度增生并不是导致霍乱、沙门氏菌等严重的致命病菌,菌丛甚至不是坏菌,而是一般会出现在体内的肠道菌丛,只是过度增生造成了身体的一些疾病。
正常来说,这些体内的菌种应该大多存在于大肠中,促进食物发酵,但当小肠菌丛过度增生时,这些「非致病菌」将累积在小肠内,让食物提早发酵,进而破坏体内正常吸收情形。
小肠是体内消化、吸收最重要的地方,理论上,要等到消化、吸收完毕后,才会进到大肠发酵,随着身体的排气与粪便排出,但有小肠菌丛过度增生的病人,食物早在小肠就开始做发酵,这些滞留在体内正常,但却逐渐增多的菌,正是造成身体疾病的元凶。