一个充满好奇心的伟大科学家 人工智慧之父MarvinMins

一个充满好奇心的伟大科学家 人工智慧之父MarvinMins

一个充满好奇心的伟大科学家 人工智慧之父MarvinMins
1968 年,马文.明斯基在麻省理工学院的实验室里。
人工智慧这项工作启发了个人电脑和网际网路的诞生,而作为开创了人工智慧领域的探路者,马文.明斯基身上融合了科学家对知识的渴求和哲学家对真理的追求。週日,他在波士顿去世,享年 88 岁。
他的家人说他的死因是脑溢血。
明斯基教授是麻省理工学院一名受人尊敬的电脑科学教育者,在微处理器和电脑科学出现之前很久的时候,他就证明了将常识推理能力赋予电脑的可能性,从而为人工智慧领域奠定了基础。
「在电脑科学领域,马文是极少数用视野和观点解放了电脑的人之一。电脑以前就是一个浮夸的计算机器,而马文开始让人们意识到它其实肩负着历史使命,是人类奋斗过程中最重要的力量放大器之一,」电脑科学家、明斯基的朋友和同事艾伦.凯说。
从他在哈佛大学读本科时起,明斯基就被人类智力和思考能力的神祕给吸引住了,因为他发现,人类的思考过程和机器的思考过程其实没有什幺差别。从 1950 年代初开始,他就在努力用计算机的理念来描述人类心理过程中的特徵,并总结出了如何使机器具有智力的理论。
1959 年,明斯基和他的同事约翰.麦卡锡一起创立了麻省理工学院人工智慧计画。「人工智慧」这个术语就是麦卡锡创造出来的。
然而,除了在人工智慧领域的贡献以外,该实验室还对现代电脑产业产生了深远的影响,让人们对电脑和软体设计文化充满了热情。它为「数位资讯应当被自由分享」这一理念埋下了种子—后来这一理念发展成了所谓的开源软体运动,而且该思想也成为了最初的阿帕网理念的一部分。
明斯基在科学方面的成就涉及多个学科。他设计和製作了部分最初的影象扫描器和带有触觉感测器的机械手,这些科技进步都影响了现代机器人的发展。1951 年,他打造出了世界上第一台随机连线神经网路学习机,他给它起名叫 Snarc 。1956 年在哈佛大学时,他发明并造出了世界上第一台聚焦扫描显微镜—它是一种拥有极高解析度和影象质量的光学仪器,现在依然被广泛应用在生物科学领域。
明斯基自己的思维能力涉猎广泛,他的兴趣也兼收幷蓄。在哈佛大学攻读数学学位时,他还同时在学习音乐,而作为一位受过良好训练的钢琴家,他后来有一次还乘兴坐在了一架钢琴边上,即兴弹奏了一曲巴洛克赋格曲。
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一张未注明日期的照片中的马文.明斯基。
明斯基曾获得诸多荣誉,其中最值得一提的是 1969 年颁发给他的图灵奖—这是电脑科学界的最高奖项。
1970 年代初,他继续和着名的教育家、电脑科学家西蒙.派珀特合作研究出了被他们称为「心智社会」的理论,该理论结合了发展儿童心理学和人工智慧研究方面的洞见。
明斯基出版于 1985 年的《心智社会》是一部具有巨大影响力的着作,正如他在自己的网站上所写的,这本书提出,「智力不是任何单一机制的产物,而是多种善于随机应变的智慧体受控互动的结果」。
构成这一假设的基础,是他和派珀特对于「人和机器之间不存在实质性差别」的坚信。他们坚称,人类实际上也是某种机器,人类的大脑是由许多半自主却并不聪明的「智慧体」组成的。他们说,不同的任务「需要的是完全不同的机制」。
他们的理论革命性地改变了关于大脑运作机制和人类学习机制的思考方式。
「马文是定义了计算科学和计算科学研究到底讲的是什幺的人之一,」凯说。「以前一共有四到五位超级有才华的人物,他们是计算科学领域的先驱,不仅全面掌握了这个学科,且在这个领域留下了他们的人格和印记—马文就是其中一员。」
马文.李.明斯基 1927 年 8 月 9 日生于纽约市。他是一名早产儿,父亲叫亨利.明斯基,是西奈山医院的首席眼外科医生。他的母亲梵妮.雷瑟尔是一名社会活动家、犹太复国运动的支持者。
由于癡迷于电子产品和科学,年轻的明斯基去了位于曼哈顿的文化伦理学院上学,这是一所先进的私立学校,曾经监督製造了第一枚原子弹的罗伯特.奥本海默就毕业于该校。随后他又去了布朗克斯科学高中就读,然后又去了位于马萨诸塞州安多佛的菲利浦斯中学。
二战期间,他完成了在海军的定期兵役后,就到哈佛大学攻读数学专业,并在普林斯顿大学拿到了数学博士学位,在那里他遇到了和他一起读研究生的约翰.麦卡锡。
明斯基终其一生都没有停止过思考,就在他拿到博士学位的那一刻,他就努力想从数学转到其他方面去。在认定基因科学虽然有趣但却不够深奥、物理学稍微有点儿吸引力之后,他选择专注于智力本身。
「智力的问题看起来无可救药地深奥,」《纽约时报》杂誌 1981 年简要介绍他时,他对记者说道。「我不记得我当时考虑过任何其他值得我去做的事情。」
为了进一步推进这方面的研究,他再次和麦卡锡联手。1956 年,麦卡锡曾被授予麻省理工学院的奖学金,当时明斯基还在哈佛大学,1958 年,他也到了麻省理工学院,加入了林肯实验室。一年之后,他和麦卡锡创立了麻省理工学院人工智慧计画,也就是后来为人所知的人工智慧实验室。
明斯基在麻省理工学院的课吸引了几代研究生来听,听课的许多学生自己后来也成为了电脑科学领域的超级巨星。
其中包括发明家和未来学家雷伊.科兹韦尔,着名的人工智慧研究人员、麻省理工学院电子工程系教授杰拉德.苏斯曼,以及后来在明斯基让出人工智慧实验室领导职位后担任实验室主任的派崔克.温斯顿。
1990 年代初,他的另一个学生,发明家、企业家丹尼.希利斯和别人一起创办了超级电脑生产商 Thinking Machines 。
希利斯说,他此前是如此被明斯基的学识与魅力所折服,以至于他找了个办法悄悄潜入了人工智慧实验室、在那里找了份工作。最后他还住进了明斯基一家位于马萨诸塞州布鲁克莱恩的房子的地下室。
「马文教会了我如何思考,」希利斯在一次採访中说。「他有一种风範、一种爱玩的好奇心,这对我有着巨大的影响。他总是会鼓励你去质疑现状,也很喜欢别人和他争论个什幺事。」
明斯基的名声远播麻省理工学院之外。在準备製作 1968 年那部科幻史诗巨片《2001 太空漫游》的时候,导演斯坦利.库布里克曾经拜访过明斯基,了解电脑图形的发展状况,还问他是否认为电脑到 2001 年时能清楚地说话。
明斯基去世后,他的家人依然健在,其中包括他的妻子、内科医生格洛丽亚.鲁迪什、两个女儿玛格丽特和茱莉安娜、儿子亨利、妹妹鲁丝.安姆斯特和四个孙子。
「从某种角度上讲,他把他的孩子也当作自己的学生一样看待,」希利斯回忆道。「他们会叫他马文,而他会激励他们、鼓励他们和自己讨论,就像他对学生们做的那样。」
1989 年,明斯基加入了麻省理工学院正在初创的媒体实验室。「他就是那个可以把最好的人吸引过来的偶像,」媒体实验室的创始人、前实验室主任尼古拉斯.内格罗彭特说。
对于凯来说,明斯基留下的财富是他永不满足的好奇心。「他过去常说:『如果你只理解一件事物的一面的话,那你还没有真正理解它,』」凯说。「他以前从来没觉得他真正做完过任何事情。」


又一位伟大的科学家辞世…
R.I.P.